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  • BMW 배기가스 장치조작 의혹, 실험으로 규명

  • 기사입력 2018-08-13 11:36
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정부가 BMW 차량의 화재 원인 가운데 하나로 지목된 엔진 배기가스 재순환 장치(EGR) 모듈의 소프트웨어 조작 가능성을 실험을 통해 확인하기로 해 결과가 주목된다.

13일 자동차 업계 등에 따르면 지난 8일 국토교통부가 외부 전문가 등을 초빙해 개최한 민관 조사단 회의에서 복수의 전문가들이 BMW 차량 엔진 소프트웨어 조작 가능성을 확인해야 한다는 의견과 함께 이를 가리기 위한 실험 방안을 제시했다. ▶관련 기사 12면

국토부 관계자는 “BMW 차량 화재 원인과 관련해 모든 가능성을 확인할 방침이며, 소프트웨어 조작 의혹도 제기된 만큼 실험을 통해 확인해 볼 예정”이라고 말했다.

디젤 차량은 환경 보호를 위해 엔진이 배기가스인 질소산화물 일부를 회수해 다시 태우는 구조로 돼 있다.

이때 EGR이 엔진에서 배기가스를 받아 냉각시키고서 연결된 흡기다기관에 전달하는데, 이 흡기다기관에서 불이 나고 있다.

BMW는 EGR 부품의 쿨러에 문제가 발생해 냉각수가 새면서 냉각수 찌꺼기가 흡기다기관에 들러붙어 불이 났다고 설명하고 있다.

그러나 이에 대해 하드웨어적인 결함이 아니라 BMW 측이 배기가스 규제를 통과하기 위해 차량 엔진에 무리가 가도록 ECU(electronic control unit)의 배기가스 저감 소프트웨어를 조작했다는 의혹이 제기됐다.

국토부 민관 조사단은 긴급 안전진단을 받은 차량과 아닌 차량, 리콜 대상과 아닌 차량 등 다양한 차량 샘플을 확보하고서 배기가스 배출량을 확인해 당국에 신고된 수치와 편차가 생기는지 등을 확인할 방침이다.

국토부는 이와 함께 BMW 측이 사고가 빈발하는 모델인 520d의 설계를 2년 전 변경한 과정도 확인할 방침이다.

BMW는 2016년 11월 이후 생산된 520d 모델에 개량된 밸브를 탑재하고 라디에이터 면적을 넓힌 바 있다.

설계 변경에 대해 BMW가 차량 결함을 알면서도 리콜 등 책임 있는 조치를 미뤄온 것이 아니냐는 의구심이 제기되고 있다.

국토부 관계자는 “BMW 차량 화재와 관련해 제기된 모든 의혹에 관해서는 확인하고 국민이 납득할 수 있도록 충분히 설명할 예정”이라고 말했다.

BMW의 긴급 안전진단 등 조치에도 불구하고 주행 중 불타는 BMW 차량은 계속 늘고 있다.

국토부의 발표와 언론보도를 종합하면 올해 들어 불에 탄 BMW 차량은 총 38대로 집계됐다.

박혜림 기자/rim@heraldcorp.com
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